Mesas em espera: tudo o que precisa saber

Com uma fila virtual, por vezes o mais difícil de sentar os clientes é trazê-los de volta para o restaurante, já prontos para comer. Descubra como as mesas em espera conseguem sentar os clientes num curto espaço de tempo, criando-se um sistema de portas giratórias para as mesas do seu restaurante. Assim, você poderá agilizar a recepção dos clientes de forma eficiente.

Se ainda estiver com dúvidas após a leitura deste artigo, não se esqueça de nos contactar para quaisquer questões que possa ter.

gestão de filas

Imagem 1. Colourful Restaurant Seats, autoria do Garry Knight. Flickr

O que são as mesas em espera?

As mesas em espera são uma forma engenhosa de utilizar a lista de espera digital do seu restaurante. É uma técnica que poupa aos clientes o aborrecimento de uma espera meticulosa ao manter as mesas dos restaurantes cheias.

Não é complicado. De facto, quando se utiliza uma lista de espera de caneta e papel, é possível aplicar tal táctica. A chave está no nome! Ter clientes à espera e prontos para se sentarem significa que estão em espera.

Digamos que uma família de quatro pessoas, os Ferreira, estão à espera na entrada do restaurante. Há séculos que eles estão de pé. Os pais estão a concentrar-se em serem pacientes, enquanto os seus filhos estão impacientes para comer. De repente, um funcionário sobrecarregado dirige-se ao balcão de atendimento: “Mesa para os Ferreira? Sim? Muito obrigado por terem esperado”. 

Quando a família se aproxima, o funcionário sabe que outro membro do pessoal está a arrumar e a limpar a mesa dos Ferreira. Por isso, bate um papo com a família e mantém-na contente, sentando-os quando a mesa estiver pronta. As crianças finalmente comem e os pais dão-se ao luxo de respirar de alívio.

A questão é simples: preparar o cliente para que, quando a sua mesa estiver pronta, possa sentar-se rápida e eficientemente.

Para os restaurantes que utilizam uma lista de espera por SMS, as coisas são um pouco diferentes. Neste caso, as mesas em espera dão aos clientes a possibilidade de vaguear livremente, o que evita ter de esperar séculos na entrada.

Através das funções de espera, as mesas em espera evitam a espera na entrada, o que torna o serviço mais conveniente para o cliente. Seguidamente, as mesas em espera trazem-nos de volta quando for necessário, a fazer uma rotação da lista de espera “à carta”.

Como funciona?

Com a Carbonara App, a ideia é simples: ligar aos clientes para se sentarem antes da sua mesa estar pronta. Isto implica enviar um SMS com 3-10 minutos de antecedência a uma mesa livre

Digamos que um grupo de clientes se está a preparar para sair. Um membro do pessoal utilizará a aplicação para notificar o(s) próximo(s) cliente(s) a regressar, certificando-se de que estão presentes para ocuparem de imediato a mesa quando estiver livre. 

Neste cenário, enquanto o pessoal limpar a mesa, os próximos clientes aguardarão (30 segundos a 5 minutos) para se sentarem, ou seja, ficarão em espera pouco tempo.

E se a preparação da mesa demorar mais tempo do que o esperado? Talvez os clientes anteriores optem por ficar um pouco mais. E aí?

Calma! Seja cortês e converse com os clientes em espera. Desta forma, está a usar a conversa para desviar a atenção da própria espera. Assim que a mesa estiver pronta, sente-os.

mesas em espera

Imagem 2. Au Vieux Paris, autoria do Pedro Szekely. Flickr

Como é que as mesas em espera melhoram a gestão das filas?

Muitos restaurantes têm medo dos sistemas digitais porque pensam que deixar os clientes irem embora apenas irá prolongar o tempo de espera do restaurante. Por exemplo, uma mesa vazia à espera de um cliente que esteja de regresso é uma situação indesejável…

Basta dizer que é um mito!

Alguns restauradores desvalorizam bastante a possibilidade de deixar os clientes irem embora e voltarem. Os clientes podem aproveitar melhor o seu tempo e, por isso, é provável que tolerem uma espera mais longa. Falamos mais sobre o assunto no nosso artigo sobre deixar os clientes partirem para depois voltarem.

aplicação lista de espera para restaurantes

Imagem 3. Lark Chicago Outdoor Seating Area, autoria do Kurman Communications Inc. Flickr

De que forma funciona melhor as mesas em espera do que outros métodos?: dicas práticas

Por mais fácil que pareça empregar as mesas em espera, há algumas coisas que o seu restaurante deve considerar.

Primeira dica: controle o tempo

Compreenda que uma espera mais longa (45-50 minutos) pode levar aos clientes se afastarem. Se isto acontecer, será necessário ter em conta o tempo que provavelmente demorarão a voltar. Caso contrário, uma espera de 5-10 minutos não será nada, estes clientes provavelmente ficarão próximos ao restaurante.

Segunda dica: conheça os arredores do restaurante

Hoje em dia, o público em geral pesquisa no Google mais de 133 milhões de “lugares perto de mim”. Como tal, os seus clientes estarão à procura de atracções próximas do seu restaurante: bares, parques, centros comerciais… Qualquer coisa que distraia as pessoas pode retardar o seu retorno. Se a sua zona se encher de locais para matar o tempo, certifique-se de contactar estes clientes mais cedo do que o habitual.

Terceira dica: notifique vários clientes

Uma noite movimentada? Então é mais seguro notificar mais do que um cliente de cada vez e pô-los lá em espera. Os clientes regressarão a velocidades diferentes. Trata-se de uma oportunidade para maximizar o volume de negócios. Por exemplo, se duas mesas estiverem disponíveis e dois grupos de quatro pessoas estiverem a aguardar, não importará quem retorna primeiro, pois os clientes podem sentar-se assim que chegarem.

Como é que as mesas em espera melhoram a experiência do cliente?

As vantagens da técnica são duas:

  1. Melhora a experiência dos clientes.
  2. Agiliza ao máximo o processo de sentar clientes.

A combater as filas em pessoa, Big Hospitality, um jornal electrónico, recomendou aos restaurantes que fizessem filas memoráveis.

Mas que tal largar completamente a fila de espera? Certamente que isso é melhor para aqueles que aguardam. Os clientes preferem comer ou aproveitar o seu tempo mais produtivamente do que aguardar numa fila. A Big Hospitality acrescentou que os restaurantes podem evitar que a fila aconteça: “Os clientes de hoje em dia com conhecimentos técnicos esperam poder fazer de tudo nos seus smartphones. Portanto, usem a tecnologia mais recente para lhes facilitar a vida”.

As mesas em espera reduzem drasticamente a carga de espera para os clientes. É preferível esperar com um anfitrião durante 2-5 minutos do que ficar numa fila durante mais de 45 minutos. Até mesmo com amostras grátis incluídas, ninguém quer fazer fila.

Tem mais perguntas sobre as mesas em espera? Ou como tirar o máximo partido de uma aplicação de lista de espera para restaurantes? Envie-nos uma mensagem com quaisquer perguntas que tenha ou consulte o nosso guia de listas de espera para ver uma lista de funcionalidades e muito mais.