Mesas en espera: lo que tienes que saber de esta técnica

A veces, lo más difícil de sentar a los clientes de una cola virtual es conseguir que vuelvan al local para comer. Descubre cómo la técnica de las mesas en espera puede sentar a los clientes en poco tiempo mediante un sistema similar al de las puertas giratorias para así agilizar eficazmente el tránsito de los clientes que vienen.

Si después de leer este artículo sigues teniendo dudas o te gustaría realizar alguna consulta, ponte en contacto con nosotros.

standby-seating-restaurants-colorful

Imagen 1. Colourful Restaurant Seats, publicado por Garry Knight vía Flickr

¿Qué son las mesas en espera?

La técnica de las mesas en espera sirve para sacarle un buen provecho a la lista de espera digital que maneja tu restaurante. Es una táctica que le ahorra a los clientes el mal trago de las largas esperas y mantiene las mesas del restaurante ocupadas.

No es nada complicado. De hecho, si se lleva una lista de espera en formato físico, se podría emplear la misma táctica. ¡La clave está en su nombre! Si tus clientes están esperando y listos para sentarse, significa que están en lista de espera.

Digamos que la familia García, de cuatro personas, lleva mucho tiempo esperando en el restaurante. Los padres intentan tener paciencia, pero los hijos están cada vez más impacientes por comer. De repente, un camarero, muy ajetreado con la carga de trabajo, se acerca a ellos y les llama: «¿García? ¿Sí? Muchas gracias por esperar.» 

Cuando la familia acude a su llamada, el empleado sabe que otro compañero está despejando y limpiando la mesa de los García. Se pone de cháchara con ellos y los mantiene satisfechos, dándoles paso a la mesa cuando esté lista. Por fin los niños van a darse un festín, y los padres un suspiro de alivio.

La cuestión es sencilla: preparar a los clientes para que, cuando esté lista su mesa, se sienten rápida y eficazmente.

Para los restaurantes que recurren a las listas de espera por SMS, las cosas cambian un poco. En este caso, gracias a las mesas en espera, los clientes se pueden mover sin restricciones y evitar una larga espera en el mismo restaurante.

De la mano de las funciones de llamada, los clientes se ahorran una larga espera en el restaurante, lo que hace más cómodo el servicio que reciben. De hecho, las mesas en espera hacen volver a los clientes en el momento justo por medio de una lista de espera «a la carta».

¿Cómo funcionan?

La idea que plantea la app de Carbonara es fácil de captar: llamar de antemano a los clientes antes de que la mesa esté lista. Para ello, se envía un mensaje SMS o WhatsApp de 3 a 10 minutos antes de que se quede libre una mesa. 

Digamos que un grupo de clientes se empieza a preparar para marcharse. Un miembro del personal utilizará la aplicación para notificar al siguiente cliente o a varios de ellos de que deben volver y asegurarse de que están en el restaurante para ocupar inmediatamente la mesa que se va a quedar libre. 

En esta situación, mientras el personal despeja y limpia la mesa, los próximos clientes esperan (de 30 segundos a 5 minutos) para que les den paso a la mesa.

¿Y si se tarda más de la cuenta limpiando la mesa? Tal vez los clientes de antes deciden quedarse en el local un poco más. ¿Qué hacemos entonces?

¡Muy fácil! Sé cortés y charla con los clientes. De este modo, sacas conversación para entretenerlos, y una vez lista, sientas a los clientes.

Au-Vieux-Paris-restaurants

Imagen 2. Au Vieux Paris, publicado por Pedro Szekely en Flickr

¿Cómo es posible que la técnica de mesas en espera mejore la gestión de las colas?

Muchos empresarios del sector le tienen miedo a los sistemas digitales porque piensan que dejar que los clientes se vayan solo alargará el tiempo de espera total del restaurante. Por ejemplo, a ninguno le va a sentar bien que tengan que guardar una mesa mientras un cliente vuelve…

¡Pues es un mito!

Algunos empresarios del sector subestiman el poder que tiene darle esta libertad a los clientes. Les permite aprovechar su tiempo, por lo que es probable que sean más partícipes de esperar mucho más de lo normal. Abordamos este asunto en nuestro artículo sobre cómo dejar que los clientes se vayan para que vuelvan más tarde.

Lark-Chicago-Outdoor-Seating-Area

Imagen 3. Mesas afuera del restaurante Lark Chicago, publicado por Kurman Communications Inc. vía Flickr

¿Por qué las mesas en espera son un método más eficiente que el resto?: Mejores trucos

Aunque emplear la técnica de mesas en espera parece una tarea sencilla, hay algunos aspectos que tu restaurante debe tener en cuenta.

Primer truco: estate pendiente del tiempo de espera

Un tiempo de espera largo (45-50 minutos) puede hacer que los clientes se vayan a sitios que les quede lejos del restaurante. Si esto ocurre, deberás estar pendiente del tiempo que van a tardar en volver.Una espera de 5 o 10 minutos no es nada, y probablemente no se alejarán mucho.

Segundo truco: conoce la zona del restaurante

En la actualidad, se busca más de 133 millones de veces en Google «sitios cerca de mí». Bares, parques, centros comerciales… Cualquier cosa que les entretenga puede retrasar su vuelta al restaurante. Si en tu área abundan sitios para matar el tiempo, llama a tus clientes antes de lo habitual.

Tercer truco: avisa a varios clientes

¿Noche ajetreada? Lo ideal sería llamar a más de un cliente y tenerlos en espera. Los clientes volverán a distinto ritmo, lo que es una oportunidad para maximizar la facturación. Por ejemplo, si se quedan libres dos mesas y hay dos grupos de cuatro personas esperando, no importará quién venga primero, ya que se podrá sentar a los dos grupos en cuanto lleguen.

¿Cómo mejoran las mesas en espera la experiencia del cliente?

Las mayores ventajas de las mesas en espera son las siguientes: 

  • Mejoran la experiencia del clientes.
  • Organizan la distribución de mesas de tu restaurante.

Respecto a las colas físicas, la revista Big Hospitality ha aconsejado a los empresarios del sector que hagan que las colas sean más llevaderas.

Pero, ¿y si se eliminaran las colas? Seguro que sería la mejor alternativa para los clientes, quienes preferirían estar comiendo o sacándole más provecho a su tiempo que haciendo cola. Big Hospitality también precisó que los restaurantes pueden evitar que se formen colas: «Los clientes del mundo moderno están muy familiarizados con la tecnología y esperan poder gestionarlo todo con su smartphone… Utilizad lo último en tecnología, ¡se lo pondréis más fácil!»

Las mesas en espera atenúan muchísimo el fastidio que resulta ser la espera para los clientes. Quedarse con un empleado de la plantilla charlando unos minutos es mucho más llevadero que hacer cola durante más de tres cuartos de hora. Incluso con muestras gratuitas incluidas, a nadie le gusta hacer cola.

¿Tienes más preguntas sobre las mesas en espera? ¿O sobre cómo puedes sacar el máximo a una app de lista de espera para restaurantes? Envíanos un mensaje con cualquier pregunta que tengas o consulta nuestra guía definitiva sobre las listas de espera para leer sobre sus características, funcionalidades y mucho más.